Syrische vluchtelinge: ’Integratie gezin begint bij vrouw’

Omdat de positie van de vrouw in Nederland anders is dan die in Syrië, speelt de vrouw een belangrijke rol bij de integratie van het hele gezin in de Nederlandse maatschappij. Met deze gedachte is vluchtelinge, en inmiddels Sassenheimse, Araa Al Jaramani (40) begonnen met stichting Syrische Vrouwen in Nederland (SVNL).

Vluchtelinge Araa Al Jaramani wil de Syrische vrouw kennis en zelfvertrouwen bijbrengen. Sinds april organiseert Al Jaramani elke zondag in Sassembourg in Sassenheim bijeenkomsten waar Nederlandse sleutelfiguren samen met Syrische vrouwen in gesprek gaan. Zo komt een raadslid vertellen hoe de politiek in elkaar steekt en een agent om te laten zien hoe de politie te werk gaat. „De rol van de politie is hier anders. In Syrië is zij corrupt en slecht. Soms zijn de agenten juist degene die stelen. Als je niet hier vandaan komt, weet je dat niet.”

Onthoofden
Al Jaramani had voor de oorlog begon, een succesvol leven in Syrië. Ze is afgestudeerd in Arabische Literatuur aan de Universiteit van Damascus en was schrijfster voor dramaseries op de Syrische tv. Bijna drie jaar geleden ontvluchtte zij de oorlog. Niet alleen vanwege Assad en IS, maar ook vanwege haar familie. Al Jaramani is getrouwd met een man uit een andere islamitische stroming - letterlijk een doodzonde volgens haar oom. „Hij wil mij onthoofden”, zegt ze, terwijl ze een vingerbeweging langs haar hals haalt.
De ruimdenkende moslima heeft dankzij haar nieuwsgierigheid, opleidingsniveau en intelligentie zich goed aan de Nederlandse maatschappij kunnen aanpassen. Ze praat prima Nederlands en werkt al anderhalf jaar bij KTV Kennisnet, een instituut voor tolken en vertalers in Amersfoort. Niet iedereen heeft dat ’geluk’. „Een vrouw is in Syrië minder waard dan een man. Dat is hier anders en dat maakt het voor de gevluchte vrouw lastig. Ze weet niet welke weg ze moet bewandelen, ze is in verwarring. De vrouwen blijven meestal thuis en hebben via Facebook contact met Syrië en hebben daardoor geen contact met de Nederlandse maatschappij.”

Nederlandse taal
Al Jaramani wil deze vrouwen uit het isolement halen. „Als vluchteling ken ik de situatie. Dus ik vind dat het mijn rol is om te helpen.” De stichting en de bijeenkomsten zijn haar manier om een steentje bij te dragen aan het vluchtelingenvraagstuk. „De eerste stap die moet worden gezet bij integratie is het leren van de Nederlandse taal. De tweede stap is weten wat de regels hier zijn.” Daarmee doelt Al Jaramani niet alleen op wettelijke, maar ook op omgangsregels. Het gebeurt volgens haar maar al te vaak dat door onwetendheid van elkaars gebruiken, het contact tussen Syriërs en Nederlanders niet goed verloopt.
„De derde stap is de vrouwen leren wat de rechten in Nederland zijn. Je moet ze bijvoorbeeld uitleggen hoe je hier moet stemmen.” Op deze wijze denkt Al Jaramani zowel de kennis als het zelfvertrouwen bij de vrouwen te vergroten. „Met meer kennis van de mentaliteit van de Nederlander begrijpen ze dit land beter.”
Zestien Nederlandse vrijwilligers helpen Al Jaramani bij de bijeenkomsten. „We verdelen de Syrische vrouwen in groepjes. Bij elke groepje zit een Nederlandse vrouw. Dan leren we hen Nederlandse zinnen en welke reactie ze daarop kunnen verwachten.” De lessen zijn puur op de praktijk gericht. „Laatst hadden we het over het vragen van de weg.”

Humor
Zware onderwerpen als oorlog, vluchtelingen en integratie benadert de van oorsprong Syrische luchtig en met humor. Zo zijn de bijeenkomsten specifiek voor vrouwen en niet voor mannen bedoeld. Terwijl die laatste groep vaak wil meedoen. „Daar ga ik dan grappig mee om. Ik stuur ze weg en zeg dat wij als vrouwen al genoeg door ze zijn onderdrukt ”, vertelt ze met een grote lach op haar gezicht. „Ik heb trouwens geen problemen met mannen. En zij ook niet met mij. Ik doe mijn best voor hun vrouwen. Dat zien ze en daar zijn ze dankbaar voor.”
De bijeenkomsten op zondag zijn vrij populair. Zo’n 25 Syrische vrouwen melden zich elke week voor de gesprekken. Dat terwijl de officiële opening pas op 10 juli, na de ramadan, is. Op die dag zijn er presentaties over haar stichting en zoekt ze de verbinding tussen Nederlanders en Syriërs. „We maken er een gezamenlijk feestje van.”

Project JAS vertegenwoordigd op de European Social Services Conference

Van 20 tot en met 22 juni 2016 vond in Den Haag de European Social Services Conference plaats. Deze conferentie stond in het teken van de veranderende relatie tussen de lokale publieke dienstverlening en burgers bij het bestrijden van onder andere armoede en sociale uitsluiting. Uitgangspunt hierbij was ‘The future is local’.

Ook de integratie van vluchtelingen stond op de agenda. Op woensdag 22 juni waren afgevaardigden van Pas-de-Calais County Council in Frankrijk, het ministerie van werkgelegenheid, sociale zaken en families van Catalunya in Spanje en onze Leidse wethouder werk & inkomen, Marleen Damen, uitgenodigd om de integratie van vluchtelingen in de respectievelijke gebieden toe te lichten. De Leidse 24 x 24 aanpak voor statushouders (project JAS) is onder andere door de connectie die gemaakt wordt tussen statushouders en Leidenaren middels het mentorproject een mooi voorbeeld van ‘The future is local’.
ESN conferentie

100e mentor gematcht aan statushouder!

Als onderdeel van de Leidse 24x24 aanpak worden de statushouders gekoppeld aan een mentor, die hun ondersteunt bij de maatschappelijke participatie. Sinds de start van het mentorproject in december 2015 zijn er drie groepen mentoren gestart en is inmiddels de 100e match tussen mentor en statushouder gemaakt. De eerste groep is op 9 februari 2016 gematcht en is nu ruim 3 maanden bezig met het begeleiden en ondersteunen van ‘hun’ statushouders. De tweede en derde groep zijn op respectievelijk 12 april en 24 mei gestart met het mentorschap. Inmiddels zijn er 77 mentoren actief die in totaal 102 statushouders ondersteunen. Als organisatie zijn wij hier erg blij mee. Ook is de gemeente verheugd te zien met hoeveel enthousiasme de mentoren te werk gaan. Momenteel zijn wij nog druk op zoek naar nieuwe mentoren om ook alle toekomstige statushouders aan een mentor te kunnen koppelen.


webdesign en realisatie door: MC United Reclamestudio, Alphen aan den Rijn